KENOSHA, Wisconsin (RCE Noticias) – El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU. Otorgó a Kenosha $4.4 millones para ayudar a erradicar la pintura a base de plomo en los hogares locales.

HUD anunció el premio durante una conferencia de prensa en el Centro de Trabajo del Condado de Kenosha, 8600 Sheridan Rd., el jueves por la mañana. El monto proviene de un total de $7.8 millones otorgados al estado.

HUD otorgará $4 millones a la ciudad en el marco de su programa de subvenciones para la reducción de peligros de pintura a base de plomo, dijo el subsecretario de HUD, Brian Montgomery. Los $400,000 restantes provienen del programa de Financiamiento Suplementario para Hogares Saludables.

Los fondos de la subvención son para “identificar y limpiar el plomo peligroso en los hogares de familias de bajos ingresos,” dijo Montgomery.

“Estos fondos serán utilizados por el condado de Kenosha para abordar los peligros del plomo en 204 unidades de vivienda, proporcionando hogares más seguros para familias y niños de bajos y muy bajos ingresos,” dijo.

“… Hoy, una vez más estamos enfatizando nuestro compromiso de mejorar la vida de las familias, especialmente los niños dentro de esta comunidad, creando hogares más seguros y saludables.”

No hay niveles seguros para los niños.

La oficial de salud del condado de Kenosha, Jennifer Freiheit, dejó en claro que ninguna cantidad de plomo en los hogares es segura para los niños.

“Es un veneno,” dijo Freiheit. “No hay ningún nivel seguro.”

Según Freiheit, la sobreexposición al plomo puede causar:

  • Daño al cerebro y al sistema nervioso;
  • Crecimiento y desarrollo lentos;
  • Problemas de aprendizaje / comportamiento;
  • Y problemas de audición y habla.

“Puede conducir a un coeficiente intelectual bajo, problemas para prestar atención, disminución de la capacidad de desempeño en la escuela y, a menudo, se ha citado como una vía directa al encarcelamiento más adelante en la vida”.

Jennifer Freiheit, oficial de salud del condado de Kenosha

“Es un gran problema para las comunidades de todo el país. Y estoy muy agradecido de que Kenosha y Racine ahora tengan la oportunidad de continuar con este increíble trabajo “.

‘Las buenas noticias’

El personal del departamento ya ha abordado el plomo en más de 131 hogares a nivel local bajo una subvención anterior, dijo Freiheit.

“La subvención actual ya ha completado más de 131 unidades, y con un personal de cinco o cinco empleados a tiempo completo aquí, me gustaría agradecer mucho,” dijo. “Y con seis contratistas locales que continuarán apoyando esta nueva subvención.”

“Así que un equipo pequeño y poderoso está teniendo un gran impacto a nivel local.”

El programa también ofrece capacitación a contratistas, propietarios, residentes y agencias gubernamentales “para construir una capacidad comunitaria sostenida y apoyar el desarrollo económico.”

El departamento “realmente llevará esto adelante y realmente ayudará a la comunidad a disminuir los problemas de plomo,” dijo.

“La buena noticia es que el envenenamiento infantil por plomo se puede prevenir. Y esta subvención nos permitirá hacerlo aún más.”

Freiheit también agradeció a los funcionarios del condado de Racine por su importante ayuda para obtener la subvención. Según el representante de los Estados Unidos Bryan Steil, quien habló en la conferencia, la comunidad de Racine también se beneficiará parcialmente de los $4.4 millones otorgados. Ese beneficio vendrá a través de la Asociación de Comunidades Libres de Plomo de Kenosha Racine.

Un dia de buenas noticias

Para Steil, quien representa el primer distrito del estado, el jueves fue un día de buenas noticias después de meses y meses de malas noticias.

“Hoy es uno de esos dias. 2020, para mí, fue descrito como un infomercial, donde crees que llegas al final y luego dicen: ‘Pero espera, hay más,” dijo. “Y parecía que todos los días nos despertaba en 2020 y decían, ‘Pero espera, hay más’ con algo que es una mala noticia.

Mientras Steil hablaba, una mesa a su izquierda mostraba fotos de antes y después de algunas de las 131 casas ya renovadas.

El personal local renovó esas casas mediante financiamiento previo al programa local libre de plomo.

“Creo que es realmente poderoso darse cuenta del impacto que esto tendrá en 204 familias aquí en nuestras comunidades en Racine y Kenosha,” dijo. “Eso es un gran problema.”

Envenenamiento por plomo no solo por agua

Y aunque, con el lago Michigan tan cerca, los lugareños se centran en los niveles de plomo en el agua potable, el plomo en los hogares puede tener un impacto más severo, especialmente en la época del COVID-19.

“En 2020, muchos de nosotros estamos pasando más tiempo del que queremos en casa”, dijo. “Y piensa en cómo eso nos afecta a todos de manera diferente. Pero, en particular, los niños de hogares de bajos ingresos que corren riesgo de intoxicación por plomo.”

Reunirse

Sin embargo, es alentador ver cómo la comunidad se ha unido en estos tiempos para ayudar a mejorar las cosas, dijo.

“Una cosa que creo que es tan única de nuestra comunidad aquí en Racine, Kenosha y Wisconsin ⏤ nos encanta vivir en Wisconsin, nos encanta vivir en el sureste de Wisconsin ⏤ es lo bien que trabajamos juntos,” dijo Steil.

“Lo bien que el gobierno federal puede asociarse con el estado y el condado, y también con las organizaciones sin fines de lucro en nuestra comunidad para hacer la última milla, es donde esto realmente instigará no solo $ 4.4 millones en renovaciones en 204 hogares, es probable que vaya Más allá de eso.”

El anuncio de la subvención del jueves, para Steil, fue un “testimonio” para la comunidad local.

“El anuncio de la subvención de hoy en nuestra comunidad,” dijo Steil, “creo que es un testimonio tanto de la comunidad de Racine y Kenosha como de la Asociación sin plomo de Kenosha y Racine sobre cómo trabajamos juntos para poder abordar esto para las familias, particularmente las familias de bajos ingresos en nuestra comunidad.”

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