WISCONSIN (RCE Noticias) – Durante meses, el presidente Donald Trump ha alegado sin pruebas de que cualquier expansión de la votación por correo en las elecciones del 2020 conducirá a un “tremendo” fraude y una elección “fraudulenta.”

Pero un análisis de APM Reports de los datos de los votantes de las primarias de abril de Wisconsin muestra un efecto mucho más medible y consecuente de la votación por correo: boletas rechazadas. Se tiraron un poco más de 23,000 papeletas, principalmente porque esos votantes o sus testigos se perdieron al menos una línea en un formulario.

Si bien no hay forma de saber a quién elegirán esos votantes en noviembre, la cifra es casi equivalente al margen de victoria de Trump en 2016 en Wisconsin de 22,748 votos. Y dado que se espera que el número de votantes se duplique de abril a más de 3 millones en noviembre, un volumen proporcional de rechazos de boletas podría ser la diferencia en quién gana el estado decisivo, y posiblemente la presidencia.

El análisis muestra la dificultad que algunos votantes tuvieron para emitir un voto por correo, también conocido comúnmente como votación en ausencia. También revela cómo los votantes sopesaron el riesgo de votar en persona durante una pandemia al navegar las reglas del voto en ausencia, a menudo por primera vez.

Para que una boleta en ausencia cuente en Wisconsin, un votante y un testigo deben firmar el sobre de la boleta e incluir la dirección del testigo. Esas garantías, implementadas para eliminar el fraude en las boletas por correo, de hecho contribuyeron al rechazo de 13,834 boletas, según el análisis de APM Reports.

“Le está pidiendo a la gente que haga algo nuevo”

Los expertos en elecciones no están sorprendidos por los rechazos de boletas de Wisconsin. Dicen que las personas en estados como Wisconsin que no tienen altas tasas de votación por correo son más propensas a cometer errores.

“Están pidiendo a la gente que haga algo nuevo,” dijo Michael McDonald, quien estudia los datos de los votantes como profesor de ciencias políticas en la Universidad de Florida. “Y cada vez que intentes hacer algo nuevo en medio de una demanda sin precedentes, tendrás problemas.”

A nivel nacional, más de 300,000 boletas en ausencia fueron rechazadas en las elecciones presidenciales de 2016, según datos de la Comisión de Asistencia Electoral de EE. UU. Pero es probable que ese número crezca en noviembre.

Este año, los funcionarios electorales y los expertos en salud pública en la mayoría de los estados están alentando la votación por correo para reducir la propagación del coronavirus. El aumento previsto vendrá en una elección que ya se espera que tenga una gran participación en todo el país.

Como resultado, “Pudimos ver fácilmente un millón o más de papeletas rechazadas debido a alguna deficiencia de la papeleta,” dijo McDonald.

Wisconsin se encuentra entre los 29 estados “sin excusa,” más el Distrito de Columbia, que permiten a los residentes votar en ausencia por cualquier motivo. Otros cinco estados envían boletas a todos los votantes registrados sin requerir una solicitud.

Thousands of Wisconsin voters who cast absentee ballots in the April 7 presidential primary failed to fill out required information on the absentee ballot envelope, including voter signature, the signature of the person witnessing the ballot and the address of the witness, an analysis by APM Reports finds. Here, the rejected ballot of a voter in Cedarburg, Wis. is missing all of the required information.

APM Reports, el equipo de periodismo de investigación y documental de American Public Media, y Wisconsin Watch Wisconsin Watch analizaron la experiencia de Wisconsin porque el estado es vital para los esfuerzos de reelección de Trump y fue uno de los primeros en celebrar una primaria en persona cuando la nación cerró. Prevenir la propagación del virus. La elección también ocurrió en un estado que tenía bajas tasas de participación de voto por correo antes de este año.

Tomados en conjunto, el análisis sirve como un estudio de caso de lo que puede esperar para un estado de campo de batalla presidencial abrumado por aplicaciones y sin la experiencia o los sistemas para hacer frente. Otros estados del campo de batalla, incluidos Georgia y Pensilvania, vieron un aumento de la votación por correo en sus primarias, así como problemas para gestionar un aumento en las boletas en ausencia.

En las elecciones generales de Wisconsin de 2016 y 2018, las boletas en ausencia representan no más del 6% de todas las boletas contadas. En abril, la porción aumentó a más del 60%, como resultado de la orden de quedarse en casa del gobernador Tony Evers debido a la pandemia.

Y aunque los funcionarios estatales enfatizan que el porcentaje de boletas rechazadas en las primarias de abril es consistente con las tasas de rechazo en las elecciones pasadas, es un poco de consuelo para los votantes que se enteraron de que sus boletas fueron rechazadas meses después de que pensaron que sus votos fueron contados.

Más importante aún, si bien la tasa puede ser similar, los números en bruto marcarán la diferencia cuando se trata de ganar o perder una elección.

“Actuamos como detectives” para corregir errores

APM Reports y Wisconsin Watch solicitaron los nombres de los votantes que rechazaron sus boletas en las elecciones primarias de abril, las elecciones generales de 2018 y las elecciones primarias y generales de 2016.

En entrevistas, expresaron sorpresa de que sus votos no fueron contados.

“Tienes tiempo para enviarme la cosa. ¿No puedes darme una razón por la que fue rechazada?” preguntó James Moses de Salem Lakes, Wisconsin, a quien nunca se le notificó a pesar de que se rechazaron las boletas en más de una elección.

Moses, un conservador que se describe a sí mismo, dice que votó ausente en abril porque se sometió a una cirugía de hombro y no podía conducir. APM Reports presentó una solicitud de registros abiertos para ver su sobre de la boleta electoral de abril. Fue rechazado porque su esposa, que presenció a Moisés llenar la boleta y el sobre del certificado, no incluyó su dirección en el formulario. Wisconsin requiere que el votante y un testigo firmen el sobre de la boleta. También requiere que el testigo complete una dirección.

Nueve estados requieren la firma de un testigo para presentar una boleta en ausencia. Otros tres estados requieren al menos dos testigos o un agente notario, de acuerdo con la Brookings Institution.

Moses dice que los rechazos, junto con el hecho de que nunca se le informó que sus votos no contaban, lo hicieron más desconfiado de votar por correo. Él dice que votará en persona, ya sea por votación anticipada o en las urnas, el día de las elecciones. “Creo que voy a hacer un punto de ir y hacerlo en persona esta vez, no importa lo que haga falta,” dijo.

La secretaria que dirigió las elecciones en Salem Lakes dice que trató de contactar a los votantes que no completaron el formulario correctamente. Pero solo podía comunicarse con las personas que proporcionaban sus números de teléfono a la oficina del secretario.

“Actuamos como detectives tratando de encontrar y localizar a estas personas”, dijo Shannon Hahn, empleado de la aldea de Salem Lakes. “Tendríamos muchos más rechazos si no fuera por contactarnos con la gente.”

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