Wisconsin (RCE Noticias) –  Cuando Robert Pettigrew finalmente vio el letrero en agosto, creyó que el “buen Dios” lo había colocado frente a él.

El letrero apareció meses después de que un médico le aconsejara al hombre de 52 años que dejara de atender la recepción del Motel 6 porque una masa en su pulmón y ataques de neumonía le restringían la respiración. Pettigrew vio el letrero después de que su hija de 25 años y su hijo se mudaran a su apartamento de Milwaukee, donde Pettigrew tenía seis meses de retraso en el pago del alquiler. Después de que Wisconsin levantó la prohibición de la mayoría de los desalojos durante la pandemia de coronavirus. Y después de que un propietario presentó una solicitud para desalojar a Pettigrew y su esposa, Stephanie.

Solo entonces Pettigrew vio el letrero de papel mientras le pagaban $20 para lavar ventanas en Boost Mobile en Atkinson Avenue. El mensaje: “¿Enfrentando el desalojo? Podría ser elegible para recibir hasta $3,000 en asistencia para el alquiler. Aplica hoy.”

“Había noches en las que me acostaba y mi esposa dormía, y todo lo que podía hacer era decir: ‘Dios, necesitas ayudarme. Te necesitamos ,” dijo Pettigrew. “Y aquí vino. Él se mostró a nosotros .”

El hogar de Pettigrew se encuentra entre los más de 4,000 en Milwaukee que enfrentan el desalojo desde que el coronavirus comenzó a propagarse, según datos compilados por el Laboratorio de Desalojos de la Universidad de Princeton, que está rastreando los desalojos en 17 ciudades durante la pandemia. Las presentaciones de Milwaukee eclipsaron los promedios previos a la pandemia en junio y julio, pero cayeron por debajo de los promedios de agosto.

Hasta el 19 de septiembre, los propietarios de las ciudades rastreadas por el Laboratorio de Desalojos habían solicitado más de 50,000 desalojos desde el 15 de marzo, incluidos unos 11,600 en Houston, 10,900 en Phoenix y 4,400 en Columbus, Ohio. La instantánea incompleta excluye las principales ciudades estadounidenses como Indianápolis, donde los defensores locales de la vivienda dicen que los propietarios han tratado de desalojar a miles de inquilinos, pero los casos judiciales son difíciles de rastrear.

Hasta 40 millones de estadounidenses enfrentaron un inminente riesgo de desalojo en agosto, ya que millones siguen sin trabajo, con acceso inconsistente a la asistencia pública, según un informe elaborado por 10 expertos nacionales en vivienda y desalojos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Citaron esa estimación el 1 de septiembre al ordenar una moratoria de desalojos a nivel nacional sin precedentes hasta fines de 2020.

El hecho de que la principal agencia de salud pública del país haya ordenado la moratoria pone de relieve un mensaje que los expertos han predicado durante años sin impulsar una acción política importante: la estabilidad de la vivienda y la salud están entrelazadas.

La creciente investigación ilustra que incluso la amenaza de desalojo cobra un precio físico y mental para los inquilinos. Los niños criados en viviendas inestables son más propensos a la hospitalización que los niños con viviendas estables. La falta de vivienda se asocia con un retraso en el desarrollo infantil, y las madres de familias que pierden sus hogares debido al desalojo muestran tasas más altas de depresión y otros problemas de salud.

El CDC ahora está citando la vivienda estable como una herramienta vital para controlar COVID-19, que ha matado a casi 200,000 estadounidenses. El hogar es donde las personas se aíslan para evitar transmitir el coronavirus o infectarse, y los gobiernos cuentan con que los residentes tengan un hogar cuando emiten órdenes de quedarse en casa en nombre de la salud pública. El hogar es el lugar donde recuperarse de la fiebre, los escalofríos, el dolor muscular y la dificultad para respirar del COVID-19, en lugar de una hospitalización o después de ella.

La orden de los CDC llega casi seis meses después de la peor crisis económica desde la Gran Depresión, mientras millones de estadounidenses, como los Pettigrew, luchan por quedarse en sus hogares, si es que aún no los han perdido.

Buscando ayuda para quedarse en casa

El letrero de la tienda de teléfonos celulares dirigió a Pettigrew a Community Advocates, una organización sin fines de lucro que recibió $7 millones en fondos federales de estímulo para la pandemia para ayudar a administrar el programa de ayuda de alquiler del condado de Milwaukee. Más de 3.800 solicitudes de ayuda han inundado la agencia, dijo Deborah Heffner, su directora de estrategia de vivienda, mientras que decenas de miles de solicitudes más han llegado a una agencia separada que administra el programa estatal de ayuda al alquiler en Milwaukee.

La perseverancia ayudó a los Pettigrew a superar el atraso.

“Exploté su teléfono,” dijo Stephanie Pettigrew.

Ha soportado una variedad de procedimientos médicos que limitan su propia capacidad de trabajo: dos reemplazos de cadera, una prótesis de disco en el cuello, dos cirugías del túnel carpiano y una cirugía del manguito rotador.

“Se llevaron la mitad de las partes de mi cuerpo,” bromeó.

Eso la califica para el Seguro de Discapacidad del Seguro Social federal, que apoya a las personas que han trabajado y pagado impuestos del Seguro Social pero que ya no pueden realizar una “actividad sustancialmente lucrativa.” El programa envía a Stephanie Pettigrew de $400 a $900 en asistencia mensual, un ingreso cada vez más vital desde marzo, cuando Robert dejó su trabajo en un motel para no correr el riesgo de complicaciones mortales por cualquier exposición al coronavirus.

Desde entonces, ha realizado una serie de trabajos ocasionales para mantener la comida en la mesa: lavar ventanas, cortar césped, lavar autos, trabajos en los que podría limitar el contacto con las personas. Trae a casa $40 en un buen día, dijo, $10 en uno malo.

Febrero fue la última vez que los Pettigrew pudieron pagar completamente su alquiler mensual de $600 antes de calificar para la asistencia de alquiler en agosto. Y han dado la bienvenida a dos miembros más de la familia en los últimos meses en su precario arreglo de vida.

La hija de Robert, Heavenly, llegó en mayo desde St. Louis después de que la guardería donde trabajaba cerró debido al virus. Trajo a su hijo de 3 años. A través de su orden, los CDC esperan evitar los desalojos que canalizan a familiares y amigos adicionales bajo un mismo techo. La orden federal señala que “se estima que los contactos domésticos tienen 6 veces más probabilidades de infectarse por (una persona con) COVID-19 que otros contactos cercanos.”

El apartamento de los Pettigrews en Milwaukee – una cocina, una sala de estar, dos dormitorios y un baño – ofrece poco espacio para que tres generaciones mantengan mucha distancia.

“Pero es nuestro hogar,” dijo Robert. “Tenemos un techo sobre nuestra cabeza. No puedo quejarme .”

Patchwork de programas de ayuda al alquiler

Una encuesta de la Oficina del Censo de los EE. UU. Realizada antes de la orden de los CDC estimó que 5,5 millones de adultos estadounidenses, incluidas decenas de miles en Wisconsin, temían que tenían alguna o mucha probabilidad de enfrentar un desalojo o una ejecución hipotecaria en los próximos dos meses.

Los gobiernos estatales y locales de todo el país están ofreciendo un mosaico de ayuda para esas personas.

En Massachusetts, el gobernador extendió la pausa sobre los desalojos y ejecuciones hipotecarias hasta el 17 de octubre. Los propietarios están impugnando esa mudanza tanto en el tribunal estatal como en el federal, pero ambos tribunales han dejado la prohibición mientras continúan las demandas.

“El acceso a una vivienda estable es un componente crucial para contener COVID-19 para todos los ciudadanos de Massachusetts,” escribió el juez Paul Wilson en un fallo de la corte estatal. “El balance de daños y el interés público favorecen la defensa de la ley para proteger la salud pública y el bienestar económico de los inquilinos y del público en general durante esta emergencia sanitaria y económica.”

Los casos de Massachusetts ofrecen una idea de cómo se podrían desarrollar los desafíos federales a la orden de los CDC.

Por el contrario, el gobernador de Wisconsin, Tony Evers, levantó la moratoria de 60 días del estado el 26 de mayo, abriendo las puertas a una oleada de solicitudes de desalojo: al menos 8.275 en todo el estado hasta el 15 de septiembre, según una búsqueda en una base de datos en línea del tribunal de circuito de Wisconsin. casos.

Milwaukee ha visto casi la mitad de esas presentaciones, que están afectando de manera desproporcionada a los vecindarios de mayoría negra, según un análisis de Eviction Lab.

Los defensores de la vivienda están documentando disparidades similares en otros estados.

“Este virus mortal está matando a personas de manera desproporcionada en las comunidades negras y marrones a un ritmo alarmante,” dijo Dee Ross, fundador de Indianapolis Tenants Rights Union. “Y de manera desproporcionada, las personas negras y morenas son las que están siendo desalojadas con la tasa más alta en Indiana.”

Los gobiernos de todo el país han reservado millones en ayuda federal contra la pandemia para inquilinos y propietarios de viviendas con dificultades.

Eso incluye $240 millones asignados entre los gobiernos estatales y del condado de Florida para alquiler e hipotecas, $100 millones para inquilinos en el condado de Los Ángeles y $18 millones en Mississippi. Sin asistencia, las deudas de los inquilinos solo aumentarían incluso durante una moratoria de desalojo, lo que haría que las personas fueran vulnerables a perder sus hogares una vez que finalizara la orden.

En Wisconsin, Evers reservó $25 millones en dólares federales pandémicos para el alivio de inquilinos en todo el estado. Pero las barreras tienen acceso limitado a ese programa, incluidos los retrasos en las solicitudes y los requisitos que dejan fuera a algunos inquilinos necesitados.

En Indiana, más de 36,000 personas solicitaron el programa de asistencia de alquiler de $40 millones de ese estado antes de la fecha límite de solicitud. El condado de Marion, hogar de Indianápolis, tenía un programa separado de $25 millones, pero cortó las solicitudes después de solo tres días debido a la abrumadora demanda. Aproximadamente 25.000 personas estaban incluidas en la lista de espera del condado a finales de agosto.

Andrew Bradley, director de políticas de la organización de desarrollo económico Prosperity Indiana, dijo que teme que aún más inquilinos desconozcan los recursos disponibles.

“No estamos seguros de que las personas que más necesitan ayuda conozcan el programa, de que haya habido suficiente alcance proactivo para llegar a los hogares más afectados,” dijo Bradley.

Ese podría haber sido el caso de Pettigrew en Milwaukee, si no fuera por el cartel de Community Advocates.

En agosto, el grupo cubrió más de $4,700 en los pagos de alquiler de los Pettigrews, cargos por mora, servicios públicos y honorarios judiciales. También remitió a la pareja a ayuda legal gratuita a través de la Sociedad de Ayuda Legal de Milwaukee, que procedió a sellar el caso de desalojo para no dañar el historial de alquiler de los Pettigrews.

“Los defensores de la comunidad realmente hicieron lo que tenían que hacer para ayudar a las personas,” dijo Stephanie Pettigrew.

Eso ayudó a garantizar la vivienda familiar al menos hasta septiembre. Y la orden de los CDC agregó más seguridad mientras Robert espera noticias sobre si debe someterse a una cirugía pulmonar que requeriría una recuperación de varias semanas.

La moratoria federal de desalojos, si resiste los desafíos legales de los grupos de la industria de la vivienda, “compra un tiempo crítico” para que los inquilinos encuentren ayuda hasta fin de año, dijo Emily Benfer, directora fundadora de Wake Forest Law Health Justice Clinic.

“Está protegiendo de 30 a 40 millones de adultos y niños del desalojo y la espiral descendente que provoca a largo plazo, los resultados de salud deficientes,” dijo.

Pero la moratoria no es automática. Los inquilinos deben enviar un formulario de declaración a su arrendador, aceptando una serie de declaraciones bajo amenaza de perjurio, que incluyen, “mi proveedor de vivienda puede exigir el pago total de todos los pagos no realizados antes y durante la suspensión temporal y la falta de pago puede hacerme sujeto a desalojo de conformidad con las leyes estatales y locales .”

La confusión en torno a la orden de los CDC significa que a algunos inquilinos todavía se les ordena que abandonen sus hogares.

Y sin desbloquear fondos adicionales para asistencia de alquiler, agregó Benfer, la moratoria simplemente detiene la crisis de desalojos en lugar de resolverla, trasladando temporalmente la carga de los inquilinos a los propietarios, ya que los programas de ayuda nacionales existentes no satisfacen las demandas.

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