Por: Vanessa Swales | Wisconsin Watch

Wisconsin (RCE Noticias) – Calvin Johnson pasó sus últimas semanas en la Institución Correccional Prairie du Chien atormentado por la ansiedad por la pandemia, recordó un ex compañero de celda. Siguió de cerca la propagación de COVID-19 dentro y fuera de la prisión estatal de seguridad media, observando los recuentos diarios de infecciones en los alrededores del condado de Crawford y en todo Wisconsin.

Johnson, quien creció en Milwaukee y fue llamado cariñosamente “Chicken”, usaba una máscara en todo momento, incluso cuando no era necesaria. Escuchar la más mínima tos lo pondría nervioso dentro de la celda abarrotada que compartía con otros tres reclusos, dijo Randy Forsterling, uno de los compañeros de celda. Johnson, de 52 años, vivía con presión arterial alta, asma, apnea del sueño y la sensación de que el coronavirus lo mataría.

“Me dieron 13 años por mi crimen. No me dieron una sentencia de muerte,” escribió Johnson, quien fue condenado por robo a mano armada en 2016, en una solicitud del 19 de octubre para modificar su sentencia por razones de salud. “Siento que las precauciones que el Departamento Correccional ha puesto en marcha para detener la propagación de (COVID-19) no son más que una fachada y mi salud, seguridad y vida están en riesgo aquí.”

El juez de circuito del condado de Milwaukee, Milton Childs, denegó la solicitud una semana después y no encontró “base legal” para cambiar la sentencia de Johnson debido a la pandemia.

“Si bien el tribunal reconoce la amenaza potencial de COVID-19 para la población de reclusos, también reconoce que la institución tiene la obligación legal de tomar las medidas necesarias para mantener a los reclusos seguros y saludables”, escribió Childs.

La salud de Johnson se deterioró durante el mes siguiente, dijo Forsterling a Wisconsin Watch en un correo electrónico.

“Lo último que me dijo fue: ‘No puedo soportar más esta mierda, no puedo respirar'”, escribió Forsterling.

Johnson murió en un hospital del condado de La Crosse el 30 de noviembre. La causa: complicaciones del COVID-19, mostró su autopsia.

La prisión de Prairie du Chien fue diseñada para albergar a 326 reclusos, pero alrededor de 500 llenaron sus edificios de décadas de antigüedad durante la última semana de vida de Johnson. La instalación ha informado de 413 infecciones de reclusos durante la pandemia.

Más de la mitad de los reclusos infectados

El coronavirus se ha extendido por todo el sistema penitenciario estatal de Wisconsin, infectando al menos a 2,153 miembros del personal de instituciones para adultos que informaron los resultados de las pruebas y a 10,786 presos durante la pandemia, más de la mitad de la población actual. El estado ha detectado infecciones entre los reclusos a una tasa más de cinco veces mayor que en la población general. Los brotes han matado al menos a 25 reclusos, según datos del DOC. John Beard, un portavoz de la agencia, se negó a decir si algún miembro del personal de la prisión había muerto a causa del virus, citando consideraciones de privacidad médica.

Los defensores temen que hayan muerto aún más presos. La agencia no ha actualizado su número de muertos por COVID-19 desde el 7 de enero, y los médicos forenses del condado dicen que determinar la causa de la muerte a veces puede llevar semanas o meses. Beard dijo que no sabía cuántas investigaciones de muerte de reclusos quedaban pendientes, pero le dijo a Wisconsin Watch que al menos 74 reclusos estatales murieron por cualquier causa en 2020, frente a 51 el año anterior y 52 en 2018.

Las cifras ilustran las peligrosas consecuencias del hacinamiento en las cárceles, un tema que el gobernador Tony Evers, un demócrata, prometió abordar antes de que ocurriera la pandemia.

Sin embargo, un año después de que Wisconsin detectó su primer caso de COVID-19 en la población general, los reclusos dicen que el hacinamiento, incluido el uso continuo de baños comunes, salas de estar y teléfonos, junto con restricciones inconsistentes de reunión y movimiento, los deja demasiado cerca de sus compañeros y personal, permitiendo que COVID-19 se propague libremente.

Wisconsin Watch entrevistó por teléfono y correo electrónico a más de una docena de reclusos en siete instalaciones para esta historia. Los reclusos de cinco cárceles dijeron haber presenciado momentos en los que los reclusos infectados no fueron separados de los demás. El cumplimiento del personal con el mandato de enmascaramiento del DOC es desigual, dicen los reclusos. Y el hacinamiento crónico sigue siendo un factor importante que impulsa los brotes en las prisiones en Wisconsin y otros estados, dicen los reclusos y los expertos.

“Los expertos en salud pública son unánimes … Si quisiera reducir el número de personas en las cárceles, ya sean presos o personal, que se enferman y mueren de COVID, lo más efectivo que podría hacer es reducir el número (de presos)”. dijo David Fathi, director del Proyecto Nacional de Prisiones de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles.

Wisconsin ha recortado su población carcelaria en aproximadamente 3.400 desde principios de marzo de 2020, ahora en su punto más bajo en más de dos décadas. Las revocaciones (violaciones de la supervisión posterior a la liberación) tienen una tendencia a la baja, dijo Beard, lo que significa que menos personas cumplen condena por ese motivo. Aún así, los 19,858 reclusos del estado al 29 de enero están llenando instalaciones diseñadas para albergar solo a 17.609.

Y los reclusos informan que los reclusos mayores de 65 años ya han comenzado a recibir vacunas COVID-19, en medio de un debate legislativo en curso sobre si todos los reclusos deben tener prioridad para la vacunación.

Los defensores de los reclusos dicen que Evers podría aliviar más rápidamente el hacinamiento y ralentizar la propagación del virus al emitir indultos o conmutar las sentencias de los reclusos médicamente vulnerables que representan un pequeño riesgo para la seguridad pública. Se ha negado a ejercer esos poderes a pesar de que previamente se había fijado el objetivo de reducir a la mitad la población carcelaria estatal.

En una conferencia de prensa el 1 de diciembre, Evers desestimó las sugerencias de que el hacinamiento hacía que los reclusos fueran significativamente más vulnerables al COVID-19. Más importante, dijo, era detener el virus en la población fuera de las prisiones y bloquear sus vías.

“Es el problema de lo que está sucediendo en la comunidad y en el estado de Wisconsin, y en nuestro país, que este virus sea tan frecuente”, dijo a los periodistas. “Tenemos que romper ese ciclo. Si tuviéramos el 5% de los prisioneros en una institución, todavía estarían recibiendo COVID-19 “.

En un correo electrónico a Wisconsin Watch, la portavoz de Evers, Britt Cudaback, promocionó la reciente caída de la población y los esfuerzos del DOC para expandir el Programa de Liberación Ganada del estado y reducir las admisiones a prisión por violaciones de la libertad condicional técnica.

Evers está optando en contra de medidas más dramáticas mientras aplaude el movimiento Black Lives Matter y presiona a la Legislatura controlada por el Partido Republicano para que aborde las disparidades raciales en la policía y el encarcelamiento. Wisconsin, en 2017, encarcelaba a adultos negros a una tasa casi 12 veces mayor que los adultos blancos, la segunda disparidad más alta del país.

Las tasas de infección de los reclusos se han reducido en las últimas semanas. Y las vacunas ofrecen una esperanza adicional para prevenir más enfermedades y muertes. Pero los presos temen más brotes y las familias están de luto por las pérdidas.

“No debería haber tenido que morir así,” dijo Sherita Johnson, residente de Milwaukee, sobre su tío. Calvin estaba de camino a casa. Calvin quería estar lo suficientemente bien como para volver a casa, y nunca lo logró.”

Peligrosas por diseño

Las cárceles de todo el país han luchado por contener el coronavirus. En comparación con Wisconsin, la mayoría de los estados han confirmado más muertes por COVID-19 entre los reclusos cuando se ajusta a la población. Pero Wisconsin ocupó el décimo lugar en las tasas de infección al 5 de febrero, según el seguimiento de The Associated Press y The Marshall Project. Wisconsin fue un rezagado en el aumento de las pruebas para los presos, lo que significa que sus datos probablemente no cuentan las infecciones de los primeros meses de la pandemia.

Muchas de las prisiones antiguas de Wisconsin están mal diseñadas para evitar que los virus se propaguen. Los reclusos en algunas instalaciones duermen en arreglos similares a barracas y las celdas están hacinadas. Los reclusos comparten baños, duchas y lavabos. Los presos dicen que el aire generalmente fluye mal a través de las instalaciones, condiciones comunes en las cárceles de todo el país que permiten que los aerosoles permanezcan en el aire y circulen por el ambiente cerrado, según un informe de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina que pide la descarceración para limitar el COVID-19 en cárceles.

“No es que este virus se esté comportando de manera diferente en los sistemas penitenciarios,” dijo la Dra. Lisa Puglisi, profesora asistente en la Facultad de Medicina de Yale y experta en atención post-encarcelamiento. “Es que los sistemas (correccionales) no pueden manejar el virus.”

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Recomiendan que las personas en las cárceles sigan pautas familiares: mantenga una distancia de 6 pies, use una máscara, lávese las manos, desinfecte las superficies y ponga en cuarentena a los reclusos COVID positivos o expuestos. La agencia también recomienda pruebas de rutina y dice que los miembros del personal expuestos o sintomáticos deben ponerse en cuarentena en casa durante 14 días, a menos que la escasez de personal lo haga imposible.

El DOC de Wisconsin ha adoptado políticas en línea con muchas de esas recomendaciones. El estado finalmente implementó pruebas masivas, desarrolló protocolos de cuarentena, ordenó el uso de máscaras entre el personal y emitió al menos tres máscaras de tela a los presos sin cargo, lo que requiere que los presos las usen en áreas comunes.

Beard dijo que las condiciones carcelarias han mejorado en los últimos meses, con solo 39 infecciones en todo el sistema consideradas “activas” al 8 de febrero.

“El estado actual de COVID-19 en nuestras instituciones es drásticamente diferente de lo que era en el otoño,” escribió Beard en un correo electrónico. “Creo que se debe reconocer el trabajo de los líderes y el personal de nuestra institución para detener la marea de este virus, aunque sea temporalmente.”

Pero el Príncipe Rashada, un recluso de 52 años en la Institución Correccional Fox Lake, fue uno de los siete reclusos en tres prisiones que le dijeron a Wisconsin Watch que seguía siendo difícil acceder al jabón y al desinfectante, o que en general faltaba saneamiento. También estuvo entre los ocho reclusos de cinco prisiones que dijeron que los reclusos infectados no siempre estaban aislados de los demás.

Prince Rashada, left, seen with his fianceé, Faithe Wills, is a a 52-year-old inmate at Fox Lake Correctional Institution. He was among seven inmates at three prisons who told Wisconsin Watch that soap and sanitizer remained hard to access — or that sanitation was broadly lacking. “I fear for my life, and I feel I’m going to die in prison. I’m having nightmares that I’m going to die in here,” Rashada says.

“El hecho es que ponen nuestras vidas en riesgo,” dijo Rashada, quien informa tener el rasgo de células falciformes y otras afecciones que podrían hacerlo más vulnerable al COVID-19, en una entrevista telefónica. “Temo por mi vida y siento que voy a morir en la cárcel. Estoy teniendo pesadillas de que voy a morir aquí.”

Con más de 1.200 reclusos, la prisión de Fox Lake supera en un 25% su capacidad. Casi 900 reclusos han dado positivo por COVID-19 y al menos dos han muerto.

Rashda dijo que comenzó a experimentar síntomas de COVID-19 en abril pasado, pero se le negó la prueba; Fox Lake no evaluó a más de un puñado de reclusos hasta que comenzaron las pruebas masivas en junio, según datos del DOC. Rashada luego dio positivo por COVID-19 en noviembre y ahora sufre dolores de cabeza, problemas renales, pérdida de apetito y fatiga, según Faithe Wills, su prometido.

“No puedo decirte el estrés que esto trae a mi cuerpo. Sufro de insomnio,” dijo Wills, quien escucha las actualizaciones de Rashada desde su casa en Ontario, Canadá. “Mis ruedas siguen girando.”

Las transferencias representan un riesgo

Wisconsin ha luchado durante años para dotar de personal completo a las prisiones, y la pandemia ha empeorado ese desafío. Aproximadamente 690 puestos de tiempo completo permanecían vacantes en instalaciones para adultos al 2 de febrero, una tasa de vacantes de aproximadamente el 15%.

Citando la falta de personal en Waupun Correctional y la necesidad de realinear a los reclusos con prisiones que coincidan con su nivel de seguridad, el DOC anunció en diciembre que cerraría un bloque de celdas en la institución de máxima seguridad de 170 años, transfiriendo a unos 220 reclusos a instituciones de seguridad media a través del final de febrero. La prisión de Waupun todavía tenía 1.007 reclusos al 29 de enero, excediendo la capacidad en un 14%.

“Nuestra población adulta está en el punto más bajo en dos décadas, lo que nos da el espacio disponible para hacer estos movimientos,” dijo Carr en un comunicado el 1 de diciembre, incluso cuando 23 de las prisiones para adultos de Wisconsin excedieron su capacidad.

Los funcionarios penitenciarios han tratado de reducir el riesgo de que las transferencias de reclusos provoquen brotes. Eso incluye suspender el movimiento este otoño entre las instituciones del DOC que experimentan brotes, dijo Beard. La agencia dice que los reclusos son examinados y puestos en cuarentena durante 14 días antes de trasladarse entre las instituciones del DOC, o antes de llegar de una cárcel del condado. La política exige otra cuarentena de 14 días a la llegada.

Pero el recluso Matthew Schumacher le dijo a Wisconsin Watch que no fue examinado en diciembre antes de mudarse de Columbia Correctional a Oshkosh Correctional, donde dice que lo colocaron inmediatamente en una vivienda estilo cuartel y no lo hicieron durante dos semanas. Esa prueba dio negativo, y Schumacher dice que no ha sentido síntomas de COVID-19.

Más de 1.800 reclusos abarrotan la prisión de Oshkosh, superando su capacidad en un 23%. El coronavirus ha infectado al menos a 1.030 reclusos de Oshkosh, casi todos antes de la transferencia de Schumacher, y ha matado al menos a cuatro, según datos del DOC.

“Estamos bastante empaquetados aquí y todos aquí han tenido covid. Los que han estado aquí durante los brotes, o los que lo detectaron en (Dodge Correctional Institution) y ahora están aquí ”, escribió Schumacher. “Me sorprende que nunca apaguen esta unidad o reduzcan drásticamente los números”.

Tres reclusos de la Institución Correccional Kettle Moraine (35% por encima de su capacidad) le dijeron al Wisconsin State Journal que no fueron separados de sus compañeros de celda infectados durante un brote de septiembre, detalles que confirmaron tres empleados anónimos. Posteriormente, esos presos también dieron positivo, informó el periódico. La prisión en el condado de Sheboygan ha reportado una muerte y casi 900 infecciones por COVID-19 durante la pandemia, la mayoría de ellas durante el otoño.

Signs and posters are left outside the Wisconsin governor’s mansion in Maple Bluff, Wis., on June 18, 2020, as part of a “Drive to Decarcerate” event. Those attending urged Gov. Tony Evers to release inmates from Wisconsin’s overcrowded prisons to slow the spread of COVID-19. Before the pandemic, Evers set a goal to cut the state’s prison population in half. But 23 state prisons still exceed their designed capacity.

Los defensores buscan la acción de Evers

En un debate gobernador demócrata de 2018, se le preguntó a Evers si apoyaba una propuesta de activistas para reducir a la mitad la población carcelaria del estado. “Absolutamente, y ese es un objetivo que vale la pena lograr”, respondió.

No estableció una fecha límite para alcanzar ese objetivo, pero habló de “segundas oportunidades” y “redención” en una entrevista de Wisconsin Watch en 2019. Allí, dijo que respaldaba el aumento de la libertad condicional y ayudaba a los reclusos a alinear trabajos, viviendas y transporte para regresar a la sociedad sin problemas. La oficina de Evers también señaló su restablecimiento de los indultos – 144 hasta ahora – pero eso no ha afectado a las poblaciones carcelarias ya que todos han cumplido sus condenas.

Varios factores están impulsando la reciente caída de la población del DOC, incluidos los límites de la agencia para sacar presos de las cárceles del condado durante la pandemia. Además, un Programa de Liberación Ganada preexistente permitió que más de 2,100 delincuentes no violentos durante el año pasado siguieran un tratamiento por abuso de sustancias en lugar de prisión; El DOC está considerando expandir ese programa.

El DOC liberó al menos a 16 reclusos adicionales durante el año pasado a través de un programa para reclusos ancianos con condiciones de salud extraordinarias: una parte de los aproximadamente 1,600 reclusos de Wisconsin que tienen 60 años o más.

“Tenemos mecanismos muy limitados para liberar a las personas antes de su fecha de liberación y aquellos que soliciten deben cumplir con los criterios”, dijo Beard en un correo electrónico.

Los defensores de los derechos de los reclusos quieren más acción de Evers.

La ACLU solicitó a la Corte Suprema del estado en abril que ordenara a Wisconsin que frenara el hacinamiento liberando a los presos ancianos y médicamente vulnerables. La administración de Evers se opuso a la demanda, que el tribunal desestimó.

“Cuando se produjo la pandemia, estábamos seguros de que esto proporcionaría una gran vía para que el gobernador liberara a la gente. Y especialmente porque el distanciamiento social es una de las cosas que el gobernador siempre está enfatizando ”, dijo Peggy West-Schroder, coordinadora de la organización de personas ex encarceladas con sede en Milwaukee, que forma parte de Wisdom, una organización de defensa de prisiones basada en la fe a nivel estatal grupo. “Pero realmente no hemos visto ningún movimiento en absoluto en nombre del gobernador.”

En un momento en que la Legislatura controlada por los republicanos ha derribado las medidas de salud pública de Evers a través de un litigio, Evers no ha utilizado sus poderes para acortar las sentencias ni ha emitido indultos, una herramienta que rara vez se usa para suspender temporalmente las sentencias y restablecerlas después de la pandemia.

Otros estados recortan poblaciones

Ramiah Whiteside of Milwaukee holds a sign during a protest outside of the Wisconsin governor’s mansion in Maple Bluff, Wis., on Nov. 24, 2020. Event organizers sought to draw attention to the thousands of inmates and staff who have contracted COVID-19 in state prisons and called for Gov. Tony Evers to slow the spread of the disease by reducing overcrowding. Whiteside is prison outreach director for Milwaukee-based Ex-incarcerated People Organizing, which is part of Wisdom, a statewide faith-based prison advocacy group.

Los gobernadores, legislaturas y tribunales de algunos estados han reducido el hacinamiento en las cárceles durante la pandemia.

  • El gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, un demócrata, creó un programa de indulto que ha liberado temporalmente a más de 300 presos, y luego firmó una ley que provocó la liberación anticipada de más de 2,000 presos.
  • Pensilvania ha liberado temporalmente a más de 100 presos desde abril a través del programa de indulto del gobernador demócrata Tom Wolf.
  • El gobernador de Oklahoma Kevin Stitt, un republicano, emitió conmutaciones para más de 450 presos en abril debido a la pandemia.
  • Un tribunal de California ordenó a la prisión estatal de San Quentin que redujera su población a la mitad después de que 2.200 reclusos dieron positivo y 28 murieron durante el verano.

Ron Schilling, de 69 años, recluso en la prisión de Kettle Moraine, le ha suplicado a Evers que actúe, escribiendo al gobernador en una carta de abril: “Estamos hacinados como sardinas, expuestos a las dosis virales más altas del país, sin medidas preventivas realistas para evitar que COVID-19 se propague a todas las personas que viven y trabajan en estas instalaciones.”

Schilling es elegible para la libertad condicional y el año pasado solicitó el indulto con la ayuda del grupo de defensa de las prisiones Forum for Understanding Prisons, citando su sistema inmunológico comprometido y problemas respiratorios.

“No sirvió de nada,” le dijo a Wisconsin Watch. “Probablemente no tuvo la oportunidad de leerlo, pero tuve que intentarlo.”

El estado tiene grandes disparidades raciales

La pandemia se produjo durante un ajuste de cuentas racial estadounidense, y Wisconsin es el hogar de algunas de las peores disparidades entre negros y blancos del país en educación, ingresos, salud, vivienda y sistema judicial. Es más probable que COVID-19 dañe a los reclusos negros porque Wisconsin los encarcela de manera desproporcionada.

“Todo lo que suceda en las cárceles tendrá un impacto significativamente desproporcionado en las personas de color, y nuevamente, particularmente en las personas negras”, dijo Fathi de ACLU.

En la Institución Correccional Stanley en el condado de Chippewa, Darryl “Benny” Benson y su compañero de recluso Billy Cannon, ambos negros, llamaron la historia de Clarence Givens, un amigo cercano en la prisión de Stanley, un ejemplo de cómo el sistema judicial y la pandemia destruyeron a un negro vida.

Givens fue declarado culpable de un cargo de entregar menos de 5 gramos de cocaína y tres cargos de entregar menos de 3 gramos de heroína a un informante encubierto en Kenosha en 1996, el apogeo de una “guerra contra las drogas” en Estados Unidos que apunta de manera desigual a las comunidades negras.

El fiscal lo acusó bajo una ley estatal de delincuentes habituales que permitía una sentencia más severa debido a las condenas por drogas anteriores de Givens, dijo Ashley Nellis, analista de investigación de The Sentencing Project, una organización sin fines de lucro. Su sentencia: 110 años, una de las más largas por un delito de drogas no violento en los Estados Unidos, dijo Nellis.

Al mantener la sentencia en 1998, el Tribunal de Apelaciones de Wisconsin dijo que el tribunal de primera instancia “consideró correctamente la necesidad de enviar un mensaje claro e inequívoco a todos los demás comerciantes genocidas de la muerte de que no pueden esperar clemencia de los tribunales si persisten en su comportamiento vil.”

Cannon dijo: “Los asesinos no tienen este tipo de tiempo.” En un correo electrónico, describió a Givens como “uno de los pioneros de los reclusos” y “un hombre de valor, cristiano, temeroso de Dios y que te daría la camisa de la espalda.”

Nellis llamó a Givens “el modelo por excelencia” para otros reclusos durante sus 24 años en prisión, y agregó que recibió altas calificaciones en sus trabajos mientras mantenía un expediente disciplinario limpio.

Un brote de COVID-19 que comenzó a fines de octubre infectó a más de 300 reclusos de Stanley y forzó un cierre. Givens, de 66 años, se encontraba entre los que permanecieron enfermos y sin aliento después del cierre, recordó Cannon.

Givens había solicitado previamente la liberación anticipada, diciendo que sus condiciones de salud, incluido el cáncer de próstata, harían que una infección por COVID-19 fuera mortal, dijo Cannon.

Eso no ayudó. Pasó semanas en un ventilador y murió de COVID-19 el 7 de diciembre.

Kevin Carr, secretary of the Wisconsin Department of Corrections, told WISN-TV in January that prioritizing inmates in the state’s vaccination plan would also protect prison staff and “the communities where our facilities are located” against COVID-19. He is seen during an interview with Wisconsin Watch at the department’s headquarters in Madison, Wis., on June 19, 2019.

¿Deberían las vacunas ir a los reclusos a continuación?

Las vacunas podrían retrasar la propagación del COVID-19 en las cárceles, pero los planes para priorizar a los presos han provocado un retroceso.

Wisconsin está vacunando actualmente a personas mayores de 65 años, un grupo grande al que tomará algún tiempo llegar. Los funcionarios penitenciarios, los trabajadores de salud de primera línea y los servicios de emergencia también son elegibles actualmente. El Departamento de Servicios de Salud de Wisconsin anunció el 26 de enero que el personal y los residentes de los entornos de vida congregados, incluidos los presos y los presos, se incluirían en la siguiente fase del lanzamiento de la vacuna, que comenzaría tentativamente el 1 de marzo.

En un correo electrónico del 6 de febrero, Schumacher informó que las vacunas para los reclusos de 65 años o más ya habían comenzado para Oshkosh Correctional. Y Schilling le dijo a Wisconsin Watch el lunes que una enfermera del correccional Kettle Moraine había comenzado a preguntar a los presos mayores si querían la vacuna.

Beard del DOC y la portavoz del DHS, Elizabeth Goodsitt, se refirieron a la agencia del otro para obtener actualizaciones sobre las vacunas para los presos ancianos.

Los legisladores republicanos se oponen a dar prioridad a otros presos. La legislación aprobada por un comité del Senado el mes pasado prohibiría a Wisconsin priorizar a un preso antes de que esa persona sea elegible como miembro del público en general.

“Un asesino tres veces sano de 30 años tendría derecho a recibir una vacuna antes que otras personas en riesgo,” dijo el mes pasado el senador Van Wanggaard, republicano por Racine, y uno de los autores del proyecto de ley en una audiencia. “Esto no solo es imprudente, es inconcebible.”

Cuando se le preguntó sobre tales argumentos, Carr, la secretaria del DOC, dijo a WISN-TV que vacunar a los reclusos también protege al personal de la prisión y “las comunidades donde se encuentran nuestras instalaciones”.

Teniendo en cuenta la rapidez con la que se propaga el virus en las cárceles y otros riesgos desproporcionados para la salud de los reclusos, Fathi dijo que las cárceles deberían estar entre los primeros lugares para distribuir vacunas.

En Oregón, un juez federal ordenó este mes a ese estado vacunar a todos los reclusos lo antes posible, para proteger a los que están bajo su custodia. Pero Benson no espera un alivio rápido para los presos en Stanley o en cualquier otro lugar de Wisconsin.

“Tenemos miedo de la reinfección antes de tener acceso a una vacuna”, dijo el hombre de 54 años a Wisconsin Watch.

Puglisi, el profesor de Yale, dijo que a pesar de la gran cantidad de reclusos que ya han tenido COVID-19, sería prudente reducir las poblaciones hasta que las vacunas estén más generalizadas, ya que los investigadores aún no conocen la frecuencia de reinfección.

Una muerte sin cierre

About three dozen people gather outside the Wisconsin governor’s mansion in Maple Bluff, Wis., on Nov. 24, 2020. Event organizers sought to draw attention to the thousands of inmates and staff who have contracted COVID-19 in state prisons and called for Gov. Tony Evers to slow the spread of the disease by reducing overcrowding in prisons. Before the pandemic, Evers set a goal to cut the state’s prison population in half. But 23 state prisons still exceed their designed capacity.

La vacuna llegará demasiado tarde para Calvin Johnson. Los seres queridos lo recuerdan como un bromista que nunca olvidaba los cumpleaños, incluso enviaba tarjetas desde la cárcel.

La hermana mayor Jereldine Johnson dijo que habló por última vez con su hermano días antes de que lo llevaran al hospital.

Jereldine escuchó poco sobre su condición hasta el 30 de noviembre, cuando una llamada telefónica a las 6 a.m. la hizo llorar. Calvin había muerto horas antes.

COVID-19 infligió más dolor a la familia durante el servicio conmemorativo de diciembre para Johnson en Milwaukee. Sherita dijo que la funeraria se negó a abrir el ataúd porque Calvin había muerto de COVID-19, lo que impidió que la familia lo viera por última vez.

“¿Cómo puedes realmente llorar adecuadamente?” ella preguntó.

Jereldine dijo que espera que compartir la historia de Calvin impulse a los funcionarios estatales a fortalecer las protecciones para los reclusos bajo su custodia.

“Simplemente no quiero que mi hermano muera en vano,” dijo. “Murió solo y asustado.”


El editor de investigaciones de Wisconsin Watch, Jim Malewitz, contribuyó a este informe. Wisconsin Watch (wisconsinwatch.org) colabora con WPR, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.