SU DERECHO A SABER / JONATHAN ANDERSON

Johnathan Anderson

Aquí hay algunas preguntas para que los padres reflexionen:

¿Le importa si sus hijos contraen COVID-19?

¿Quiere poder mantenerse informado sobre los casos de coronavirus en su comunidad?

¿Los funcionarios responsables de la salud pública y la educación deben ser responsables de cómo responden (o no responden) a la pandemia?

Si respondió afirmativamente a cualquiera de estas preguntas, puede resultar preocupante que el Departamento de Servicios de Salud de Wisconsin no indique qué escuelas tienen casos de COVID-19. Vaya al sitio web de Investigaciones de salud pública en toda la instalación de la agencia y, en su lugar, encontrará números agregados de investigaciones de casos para “instalaciones educativas” anónimas, que cubren guarderías, escuelas, colegios y universidades.

El estado conoce las identidades de las escuelas, entonces, ¿por qué ocultarlas? Le pregunté a la portavoz del DHS, Jennifer Miller, quien dijo en un correo electrónico que su agencia delega en las autoridades locales para “tomar las mejores decisiones para sus comunidades”. Eso significa que informa los brotes en las escuelas de la misma manera que informa los brotes en la mayoría de las demás instalaciones: como cifras generales por condado o región.

“No vemos ningún valor para la salud pública en la divulgación de los nombres de los distritos escolares con casos activos de COVID-19”, escribió Miller.

Ese último punto me sorprendió. ¿No tiene valor para la salud pública saber qué escuelas tienen casos de COVID-19?

¿En Serio?

Entonces, ¿por qué algunos distritos escolares divulgan voluntariamente datos de casos específicos de la escuela? ¿Por qué el Milwaukee Journal Sentinel, la organización de noticias más grande del estado, dedica una cantidad considerable de tiempo y recursos para rastrear de forma independiente los casos en las escuelas de todo el estado y publicar esos datos en línea? ¿Por qué algunos otros estados, incluidos Minnesota, Nueva York, Idaho y Tennessee, informan de manera centralizada casos en sus sistemas escolares?

Todos estos jugadores reconocen el valor obvio de saber qué escuelas tienen casos de COVID-19.

Para ser justos, el DHS ha implementado herramientas sólidas para ayudar al público y a la prensa a rastrear la propagación general y la gravedad de COVID-19. Las páginas de datos del sitio web de la agencia muestran el número de casos confirmados y la trayectoria de esos casos a lo largo del tiempo. El sitio también muestra las tasas regionales de hospitalización, incluida la cantidad de camas de UCI y ventiladores en uso.

Pero la negativa del estado a identificar escuelas específicas con casos de COVID-19 sugiere un problema más pernicioso: que los funcionarios no confían en que los padres y los estudiantes tengan fácil acceso público a información que podría poner a las escuelas o administradores en una luz negativa.

El 29 de abril, en las primeras semanas de la pandemia, la secretaria designada del DHS, Andrea Palm, promocionó la disponibilidad de información sobre el brote en el sitio web de la agencia, escribiendo en un comunicado de prensa: “Los datos son una de nuestras herramientas más críticas para comprender mejor y combatir el COVID -19. Es importante que compartamos esta información con el público para que comprendan cómo estamos tomando decisiones sobre nuestra respuesta al COVID-19, así como para comprender mejor cómo este virus está afectando las diferentes áreas de Wisconsin ”.

No podría estar más de acuerdo. Palm debe continuar publicando en el sitio web del DHS los nombres de todas las escuelas con casos de COVID-19 y la gravedad de dichos casos.


Your Right to Know es una columna mensual distribuida por el Wisconsin Freedom of Information Council (wisfoic.org), un grupo dedicado al gobierno abierto. El miembro del consejo Jonathan Anderson es un ex periodista de Wisconsin y actual Ph.D. estudiante de la Universidad de Minnesota.

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