WISCONSIN (RCE Noticias) – En los primeros días de la pandemia de coronavirus, la escasez de suministros de pruebas y personal en los laboratorios dejó a Wisconsin y otros estados luchando por identificar rápidamente las infecciones y aislar a las personas contagiosas. Cuatro meses después de que el gobernador Tony Evers, declara el brote como una emergencia de salud pública, el estado ha ampliado dramáticamente su capacidad de prueba. Pero los expertos dicen que muy pocos residentes de Wisconsin están apareciendo, lo que puede frustrar los esfuerzos para neutralizar un virus que mató al menos a 831 personas en el estado a partir del jueves.

Wisconsin tiene 83 laboratorios que pueden realizar más de 24,000 pruebas en total cada día, según los datos que los laboratorios públicos, privados y comerciales informan voluntariamente al Departamento de Servicios de Salud del estado. Eso es aproximadamente 7 veces la capacidad reportada el 1 de abril. Veinticuatro laboratorios adicionales están, “planeando probar.”

Pero Wisconsin típicamente usa menos de la mitad de su capacidad reportada. DHS informa un promedio de 7 días de aproximadamente 11,700 resultados de pruebas por día, aunque ese número rondaba los 14,000 los martes, miércoles y jueves.

Public Health Madison and Dane County employees and Wisconsin National Guard members operate a drive-through COVID-19 testing facility at the Alliant Energy Center in Madison, Wis., on May 13, 2020. DHS officials urge testing for people who have COVID-19 symptoms — including a cough, shortness of breath, fever and chills — or suspect they were exposed to the virus.

Incluso el récord del 3 de junio de Wisconsin de 16,933 resultados de pruebas se encuentra por debajo de los 19,000 necesarios para seguir una estrategia para evitar la propagación, o los 70,000 necesarios para suprimir el brote, según un análisis del Instituto de Salud Global de Harvard realizado el mes pasado para NPR.

Wisconsin se encontraba entre los 32 estados que no cumplían con los criterios de mitigación, según el estudio.

Los funcionarios del DHS instan a realizar pruebas para las personas que tienen síntomas de COVID-19, que incluyen tos, falta de aliento, fiebre y escalofríos, o sospechan que estuvieron expuestos al virus. Las pruebas probablemente se retrasen porque muchos candidatos principales aún no se presentan, dijo Ajay Sethi, profesor de la Universidad de Wisconsin-Madison y director de su programa de Maestría en Salud Pública.

“La única forma de saber si tiene COVID o no es mediante una prueba”, dijo. “Es muy importante asegurarse de que cuando alguien reconoce que están indicados para una prueba, necesitan ir a hacerse una prueba.”

Los llamados a una mayor participación se producen a medida que aumentan los casos de virus conocidos en todo el estado y el país. Wisconsin estableció registros diarios de casos confirmados cuatro veces desde el 9 de julio, cerca de 1,000 casos en algunos días, según muestran los datos del DHS.

Chuck Warzecha, administrador adjunto de la División de Salud Pública del DHS, calificó el volumen de pruebas como una pieza clave de un rompecabezas complicado. Las recomendaciones de Harvard son útiles para mapear las necesidades de capacidad a medida que la crisis persiste, dijo Warzecha, pero realizar “las pruebas correctas” es aún más importante.

Eso significa apuntar a poblaciones de alto riesgo, comunidades con brotes activos y personas sintomáticas, junto con sus contactos cercanos. La estrategia incluye examinar hogares de ancianos, donde el DHS ha investigado 151 brotes de al menos un caso de coronavirus. La administración de Evers al inicio de la pandemia también se enfocó en la divulgación de pruebas a las poblaciones afroamericanas, latinas y tribales.

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