Wisconsin (RCE Noticias) – Los residentes de la ciudad de Racine que luchan con las finanzas, las deudas, la falta de crédito y problemas relacionados pueden obtener ayuda personalizada gratuita y profesional en el nuevo Centro de Empoderamiento Financiero de Racine (FEC).

El nuevo centro abrió oficialmente en una conferencia de prensa virtual el lunes.

El Racine FEC es el primer programa de este tipo patrocinado por la ciudad en el estado.

El alcalde Cory Mason dijo que el nuevo servicio es “de importancia crítica” para tres de sus prioridades en nombre de los residentes de Racine:

Las dificultades financieras causadas por la pandemia actual de COVID-19;

Abordar las disparidades económicas entre los residentes blancos de la ciudad y sus residentes de color;

Y ayudando a aumentar la propiedad de viviendas de las minorías.

El director del programa de Racine FEC y dos asesores financieros capacitados están trabajando desde un espacio de oficina en la Biblioteca Pública de Racine. Proporcionarán servicios de forma remota (en línea y por teléfono) en el futuro previsible.

Se pueden hacer citas individuales en: 262-200-0381 o visitando www.racinefec.org. Los residentes pueden tener tantas sesiones de asesoramiento como necesiten, todas sin cargo y completamente confidenciales.

“Pasos Pequeños”

Los residentes que establezcan una reunión inicial con un consejero de Racine FEC revisarán su panorama financiero (ganancias, deudas, historial crediticio) y discutirán el establecimiento de metas.

“Esto toma pequeños pasos,” dijo Curtis Szymczak, un consejero de FEC. “Estamos aquí para ser un entrenador y una animadora para ayudarte a tener éxito.”

“Anticipamos que nos tomarán de la mano y escucharán,” dijo Xenia Jackson, consejera de FEC que es bilingüe en inglés y español.

Agregó que deseaba que su familia pudiera haber tenido acceso a estas herramientas financieras cuando era niña.

Podría haber muchas razones para que los residentes de Racine busquen la orientación gratuita de la FEC, agregó Vicky Selkowe, gerente de iniciativas estratégicas y asociaciones comunitarias de Racine.

Estos pueden incluir:

Sentirse abrumado por las deudas, tener problemas con un presupuesto, no tener un “fondo de emergencia” para cubrir gastos inesperados;

sentirse intimidado por las instituciones financieras;

dependencia de costosos préstamos de día de pago;

tener un puntaje crediticio bajo;

Y querer planificar financieramente el futuro.

La nueva FEC debería poder manejar la demanda inicial de servicios, pero la ciudad buscará patrocinadores adicionales del sector público y privado, dijo.

La ciudad igualó una subvención del Fondo de Ciudades para el Empoderamiento Financiero (CFE) de $150,000 para lanzar el FEC con dinero de una subvención federal en bloque para el desarrollo comunitario, NeighborhoodWorks America y proveedores locales.

Los proveedores locales incluyeron Educators Credit Union, Associated Bank, Tri City National Bank, U.S. Bank, Johnson Financial Group y Goodwill Industries of Southeast Wisconsin.

Housing Resources Inc., una organización del área que brinda educación y asesoramiento para compradores de vivienda, es el socio local sin fines de lucro de Racine FEC.

“Un gran problema”

“Esto es realmente importante. Racine está agregando una herramienta importante a su cinturón de herramientas,” dijo Jonathan Mintz, presidente y director ejecutivo de CTE Fund, una organización con sede en la ciudad de Nueva York que ayuda a los municipios locales a mejorar la estabilidad financiera de los hogares individuales.

“Las personas con problemas financieros no necesitan sitios web ni folletos. Necesitan hablar y obtener ayuda de otras personas.”

El modelo FEC se puso a prueba por primera vez en 2008 en la ciudad de Nueva York. Desde entonces, los FEC han ayudado a los clientes a reducir más de $160 millones en deudas individuales y aumentar los ahorros familiares en más de $26 millones.

Racine se une a una red nacional de otros 32 FEC en comunidades de todos los tamaños, incluidas Atlanta, Rochester, N.Y.; El condado de Polk (Des Moines), Iowa; Lansing, Michigan y Aurora, Ill.

Mintz felicitó a Racine por hacer que su FEC tuviera un buen comienzo mediante la construcción de una sólida red de referencias con más de 15 agencias locales. Estos incluyen United Way del condado de Racine, Servicios sociales del condado de Racine, YMCA del sureste de Wisconsin y Gateway Technical College.

FEC una comunidad de aprendizaje

El personal de Racine FEC ya ha recibido una amplia formación. Tendrán acceso a una base de datos nacional creada por el Fondo CTE para ayudarlos a desarrollar planes viables a largo plazo para familias e individuos.

“No es solo una subvención, sino que Racine es parte de una comunidad de aprendizaje nacional,” dijo Mintz.

El Racine FEC ha estado en proceso durante unos 14 meses. Selkowe y otros miembros del personal de la ciudad identificaron y desarrollaron asociaciones que ayudaron a aprovechar la inversión del Fondo CTE.

Dijo que el programa está listo para funcionar para los residentes que lo necesiten.

“Puede que le lleve dos sesiones,” dijo. “Puede que te lleve 10 sesiones, pero está aquí para ayudarte.”