WISCONSIN (RCE Noticias) – Potencialmente, cientos de trabajadores con discapacidades despedidos de Wisconsin ahora son elegibles para recibir ayuda federal que otros trabajadores desempleados han recibido durante la pandemia.

El Departamento de Desarrollo de la Fuerza Laboral de Wisconsin (DWD) dijo el lunes que comenzaría a ofrecer Asistencia de desempleo pandémico (PUA), un programa bajo el proyecto de ley de estímulo de desastre del Congreso, a las personas que perdieron sus empleos debido a la pandemia y que también están recibiendo beneficios federales por discapacidad.

Aquellos que califiquen recibirán pagos de $163 a $370 por semana, más los $600 adicionales que el gobierno federal ha agregado a los controles semanales de desempleo durante la pandemia. Aunque los pagos adicionales de $600 finalizaron el 25 de julio, los beneficiarios podrán recibir retroactivamente la asistencia hasta principios de febrero por el desempleo causado por la pandemia.

La noticia debería resolver cuatro meses de limbo para los discapacitados de Wisconsin sin trabajo debido a una ley de Wisconsin de 2013 que resultó en la denegación de asistencia a los trabajadores despedidos que también dependen del Seguro de Incapacidad del Seguro Social (SSDI) federal. Luego de un informe de WPR / Wisconsin Watch sobre las denegaciones, DWD solicitó en junio al Departamento de Trabajo de los EE. UU. Permiso para revertir el curso.

La agencia federal otorgó su bendición en una carta fechada el 27 de julio.

“Si pierde el trabajo por causas ajenas a su voluntad, debería ser elegible para el seguro de desempleo o su equivalente,”  dijo el secretario de DWD, Caleb Frostman, en un comunicado de prensa instando a los trabajadores calificados a presentar una solicitud.

“Con las noticias de hoy, los residentes de nuestro estado que reciben SSDI y están sin trabajo debido a COVID-19 ahora tienen la oportunidad de recibir un reemplazo parcial del salario a través de PUA si son elegibles.” 

Alrededor de 175,000 habitantes de Wisconsin en edad laboral dependen de los beneficios por discapacidad para complementar sus ingresos, la gran mayoría de los cuales trabajan. Las pautas de SSDI permiten, e incluso alientan, el trabajo a tiempo parcial siempre que un empleado no gane más de $1,260 por mes. El programa federal atiende a personas que han trabajado y pagado impuestos del Seguro Social pero que ya no pueden realizar “actividades sustancialmente lucrativas.” 

La Legislatura controlada por los republicanos de Wisconsin en 2013 aprobó una ley que prohíbe que ese grupo reciba seguro de desempleo estatal regular además del SSDI después de perder el trabajo. Los expertos laborales dicen que Carolina del Norte es el único estado con una prohibición similar.

El personal de DWD citó esa ley para impedir que los beneficiarios de SSDI reciban beneficios bajo la PUA: fondos separados que el Congreso asignó a las personas que perdieron sus empleos debido a la pandemia pero “no calificaría para una compensación regular por desempleo.” 

Los defensores laborales argumentaron que los destinatarios de SSDI se ajustan a esa definición, pero el DWD inicialmente dijo que la ley estatal de 2013, junto con la falta de especificidad del Congreso sobre cómo manejar a los solicitantes de SSDI, no dejaron a la agencia otra opción que emitir negaciones.

El departamento buscó revertir el rumbo en una carta enviada el 9 de junio al Secretario de Trabajo de los Estados Unidos, Eugene Scalia. Los beneficiarios de SSDI siguen sin ser elegibles para la ayuda tradicional por desempleo.

El portavoz de DWD, Ben Jedd, dijo que alrededor de 1,450 destinatarios de SSDI habían solicitado PUA. El comunicado de prensa del lunes dijo que la agencia había negado los beneficios de PUA a cinco personas según la interpretación de las reglas anteriores, mientras que el resto de las solicitudes aún estaban pendientes.

“DWD reprocesará sus reclamos (denegados) y determinará su elegibilidad con base en la guía actualizada,”  dijo el comunicado.

Victor Forberger, abogado supervisor de la Clínica de Apelaciones de Compensación por Desempleo de la Universidad de Wisconsin, dijo que sabía de muchas más negaciones.

“Tal vez solo están contando a mis clientes,”  bromeó. Forberger dijo previamente a WPR y Wisconsin Watch que representaba a unos 20 beneficiarios de SSDI que buscaban ayuda por desempleo.

Jedd dijo que las cinco negaciones no cuentan a las personas a las que se les negaron los beneficios regulares debido a recibir SSDI pero que aún no se les negó la PUA. DWD requiere que a los solicitantes de PUA se les hayan denegado primero los beneficios regulares.

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